30 dic. 2011

Un cuento de navidad


Una de las cosas que más me gustan de la navidad es que hace que recupere las ganas de querer vivir en mi país Venezuela. Desde los deliciosos platos que se realizan para la ocasión hasta el olor a pólvora quemada de fuegos artificiales , hacen que reaparezcan deliciosos recuerdos de otras navidades , y sobre todo aquellos aun más felices de cuando ingenuamente pensaba que existía el niño Jesús. Lamentablemente mi fe en aquel generoso ser se derrumbó cuando una de mis primas mayores me contó que los patines que le había traído , Santa Claus en su caso, eran idénticos a los que había conseguido guardados accidentalmente en el closet de su mamá. Aun así , el 24 continuó siendo una fecha agradable año tras año  incluyendo este, solo que hasta las 2:30 de la mañana. A partir de esa hora todo dejó de ser como antes.
    Transcurrió normal , como siempre, fuimos a casa de mis abuelos , comimos hallacas , abrimos los regalos y a las 2:30 AM estábamos de regreso. Mientras tanto mis vecinos de atrás aun les faltaba para llegar al clímax de su celebración , su música a todo volumen sugería la posibilidad que al igual que el día anterior se quedaran hasta las 5:00 AM. Pensé en llamarlos para que bajaran un poco el volumen , pero no , preferí intentar dormirme antes de comportarme como Ebenezer Scrooge o El Grinch en navidad. Graso Error.
    Ya a las 4:00 AM no había podido dormir un solo segundo. La música que tenían dejó de serlo cuando empezaron una eterna sesión de karaoke grupal. Un poco disgustado decidí llamar a la sede de la asociación de vecinos para que se acercaran a decirles que bajaran un poco el volumen. Efectivamente fueron, solo que mis vecinos no quisieron ceder. Que esa era su casa y que nadie podía mandarles a bajar el volumen. Maldita sea coño, pensé
    No me quedó más remedio que llamar a la policía. Me atendió una señora con voz de recién levantada. Emergencia el hatillo buenas noches – Disculpe señorita detrás de mi casa hay un grupo de borrachos cantando. ¿Será que puede mandar una patrulla para que bajen un poco el volumen?- Si claro como no.  Pasó una hora, empezó a amanecer y seguía escuchando el coro desafinado que gritaba: “Yo no quiero agua yo quiero bebida”. Volví a llamar. Emergencia el hatillo buenas noches. - Señorita ha pasado una hora y no ha llegado la patrulla ¿qué pasa? – Disculpe señor es que solo tenemos una  unidad para todo el municipio, las demás están averiadas . No sabía si reírme o no.
    Llegó la patrulla , pues escuche la sirena , pero el volumen nunca bajó. Resignado traté otra vez  de dormir sin éxito. Comencé a pensar de cómo nos encanta retroceder el camino avanzado en la evolución y de lo cerca que volvemos a estar del chimpancé cuando nos emborrachamos, pues tampoco es que no me haya pasado. Vi el reloj que mostraba las 7:30 AM ,  afectado por la falta de sueño y manejado por la rabia , agarré las llaves del carro para ir a apagarles yo mismo la maldita música. No fue necesario  engorilado como estaba , tan cercano al chimpancé como ellos mismos,  logré que al fin hicieran silencio.
        Al día siguiente cuando ya todos en mi casa estaban almorzando y yo apenas desayunando le conté a mi mamá todo lo que había pasado,  se molestó,  y no con los vecinos . Tu no sabes como pueda reaccionar esa gente que ni siquiera le hizo caso a la policía. Y tiene razón.  Ya en la noche cuando fui a buscar el correo en el buzón me encontré con un diario municipal que tenia una foto de  unas patrullas policiales en fila que había adquirido la alcaldía,decía algo así como que  la alcaldesa se preocupa por la seguridad. Sin pensarlo solté la carcajada.

18 dic. 2011

Reinaldo Arenas, una vida que merece la pena contar.


No tenía pensado leerlo, ni mucho menos escribir de él , pero cuando leí una de las frases de la primera página me di cuenta de que en algún momento iba a llegar al final: “Siempre he considerado un acto miserable mendigar la vida como un favor . O se vive como uno desea o es mejor no seguir viviendo”. El libro se llama Antes de que anochezca y es la autobiografía de Reinaldo Arenas, uno de los escritores cubanos más importantes del siglo XX. Más que un testimonio de vida es una precisa fotografía de la descomunal represión  que en Cuba sufren quienes cometen el peor de todos los delitos; pensar distinto y atreverse a expresarlo.
Así como muchos perseguidos Reinaldo participó en la revolución,  a los 16 años se integró al grupo de rebeldes dirigidos por Castro y sin tener que disparar un tiro llegó triunfante a La Habana.   Igual que muchos se contagió pensando que la revolución tenía un carácter mesiánico, que transformaría a Cuba para que dejara de ser el burdel de EEUU  y se convirtiera en ejemplo a seguir para America Latina, que Fidel convocaría  elecciones eventualmente y que a través del marxismo se aliviarían los problemas Sociales.
Si hay algo que queda claro a través del libro, es que en la cuba de los 70, que no es muy distinta a la de hoy en día, para surgir hay que hundir a los demás. Cuenta que mientras estaba en prisión muchos de los que pretendían ser sus amigos  lo delataron a la seguridad cubana a cambio de beneficios que solo controla el estado, incluso algunos familiares cercanos.  De igual manera también cuenta la ayuda que recibió  de muchas personas mientras estuvo prófugo deambulando por la isla durante meses , sobreviviendo con migajas de comida y escondido en parques y playas.  Hasta en una balsa trato de huir pero al romperse esta tuvo que regresar a tierra firme para no ser devorado por los tiburones.
Luego regresó a prisión , de la que había escapado ya previamente , solo que  esta vez decide tomar una decisión drástica para que no lo obligaran a denunciar a sus amigos bajo tortura , intenta suicidarse  tomándose un frasco de pastillas que encontró en el hospital, fracasa. Mientras todo esto sucede sus novelas que había logrado sacar de Cuba clandestinamente reciben premios y reconocimientos en Europa, como el de la mejor novela extranjera en Francia. Finalmente lo condenan a trabajos forzados y cuando lo obligan a confesar intenta de nuevo suicidarse esta vez ahorcándose con unas sábanas, fracasa de nuevo en el intento. Más adelante es obligado a confesar ,  de esto escribe: ”pocas veces me sentí tan miserable”.
Hoy en día con la ayuda de la tecnología es mucho más fácil sacar de Cuba textos intactos de censura. Un claro ejemplo es el blog Generación Y, una ventana virtual  llena de crónicas que muestran el día a día de la realidad cubana. Está compuesta por cubanos como Reinaldo , que decidieron no arrodillarse   y asumen el riesgo y las consecuencias de expresar su voz.  Aunque la difusión dentro del país es mínima (son muy pocos los que tienen acceso a Internet) es un fenómeno contagioso y cada vez son más los que se suman. Quien sabe si algún día los cubanos consiguen la fuerza necesaria para derrocar a los barbudos y empezar un sabroso efecto domino.
            El final del libro coincide con el final de su vida.  Dejando como epilogo una carta de despidida y contagiado de una extraña enfermedad , toma inmediatamente una mala decisión lanzándose por el balcón de su edificio.  Su vida estuvo acompañada de enormes desgracias,  pero  sus logros son aun más grandes , de ser un campesino guajiro que recibió una muy mala  educación logró  establecerse como un gran escritor ,  escapó de Cuba en 1980 colándose en  éxodo de disidentes autorizado  por Castro, y desde el exilio logró contar la mejor de todas sus historias , la de su propia vida. 

El siguiente video es el trailer de la película que le dedicaron a sus memorias.


5 dic. 2011

El Conde de Montecristo y los seriales franceses

Siempre había querido leerlo, lo tenía desde hace un año , pero fue hace tres semanas que me decidí a empezarlo. La historia gira alrededor de la venganza. Edmundo Dantés , es víctima de dos compañeros quienes consumidos por la envidia, se disponen a arruinarlo. Uno para apoderarse de su novia y el otro para obtener su puesto de capitán de navío. De esta manera Edmundo es condenado a soportar  catorce años de prisión por un crimen que hasta el mismo ignora. El éxito de esta novela fue sorprendente, amplificó la fama de su autor Alejandro Dumas, y desde su aparición  en 1844, se han realizado innumerables adaptaciones al cine ,el teatro y la televisión.  Claro que su publicación no hubiese sido posible de no haber surgido el fenómeno de los seriales franceses.

Y es que novelas como El conde de Montecristo, Los tres Mosqueteros, o Los Miserables que tuvieron un notable éxito en la Francia del siglo XIX, fueron publicadas a través de la prensa en forma de seriales, semanalmente y podían pasar meses hasta que llegara el capítulo final. Novelas como estas, fueron el primer antecedente o raíz de lo que hoy  en día se conoce como telenovelas y series de televisión. La clase media  francesa esperaba ansiosamente para comprar el periódico y leer lo más reciente de Víctor Hugo o Balzac , así como hoy en día, en pleno siglo XXI, millones de televidentes  en EEUU esperan con emoción lo más reciente de Lost , The office o Two and a half men ; o como en Latinoamérica, que el público hace lo imposible para no perderse ni un solo capitulo de Mi gorda bella , Trapos íntimos, Las juanas o Juana la virgen
¿Quiere decir entonces que lo que empezó siendo la representación de historias a través de la prensa y que evolucionó para trasladarse a la televisión un siglo más tarde ha mejorado? En mi opinión no. Leer los seriales franceses , que sobreviven hoy en día en la librerías, significa un esfuerzo mental que estimula la creatividad y capacidad de concentración del lector, y que según expertos desarrolla la inteligencia.  Sentarse en un sofá para ver el último capítulo de two and a half men se traduce en ruidosas carcajadas que seguramente ayudaran al funcionamiento de mi organismo , pero no estimulan ninguna capacidad cerebral.
Explicar el daño que esta haciendo la tecnología en la sociedad es tan difícil como nombrar los beneficios que obtenemos de ella. Invenciones como Google, Facebook , Twitter o Skype , han sido revolucionarias en todo el sentido de la palabra , y contribuyen ha hacernos la vida más fácil. Lo importante está en identificar el momento en  que empezamos a reemplazar nuestra inteligencia por la inteligencia artificial.

24 nov. 2011

Como mentir correctamente


Una de mis malas amistades, un día hace mucho tiempo, me enseñó a como salvarme en caso de que una mentira mía fuese descubierta, mejor dicho, me enseñó a como salvarme de esas situaciones en que me vea comprometido en caso de que una mentira mía no haya sido capaz de imponerse a  la verdad . La estrategia es simple : Si te descubren lo niegas hasta la muerte.  Aunque nunca me olvidé de la frase , paso mucho tiempo para que pudiera aplicarla, y no es que no haya dicho mentiras desde entonteces, pues para que les voy a mentir, solo pude aplicar la recomendación una vez con una mentira que se veía blindada contra ametralladoras.
En un curso de Verano que hice en Boston decidí inscribirme   al gimnasio de la universidad , la gracia me costó $30, pero aquel gimnasio tenía de todo : canchas de futbolito, básquet, squash, pista para trotar, toda clase de máquinas y hasta pared para escalar.  Lamentablemente no muchos estudiantes de verano estaban inscritos y no había mucha gente con quien jugar por lo que decidí invitar a un amigo que no estaba registrado en el gimnasio a jugar squash.  El simple derecho de utilizar por un día las instalaciones (que estaban vacías) costaba $15, un robo a mano armada. Fue allí cuando se me ocurrió la no tan brillante idea.
Como la burocracia de Boston University se había equivocado enviándome dos carnet, uno con foto y otro sin foto,  pensé que fácilmente podía sacar provecho de aquella situación, le doy a mi amigo Julián  el carnet que no tiene foto para que lo pase por la cinta magnética , y luego de 20 minutos , paso yo con mi carnet como siempre lo hacia y si por pura casualidad algo salía mal , lo único que tenía que hacer era negarlo hasta la muerte. ¿Fácil no?  
Luego de contarle a Julián los detalles de mi fantástico plan,  procedimos minuciosamente como quien se propone a robar un banco. Mientras yo esperaba sentado en las afueras , vi como Julián pasaba por la cinta magnética el carnet que no tenía impreso mi rostro, no hubo problema.  Escucho cuatro canciones en mi ipod cual lo acordado, y transcurridos ya más de 20 minutos me decido a ingresar. Paso el carnet por el lector, se prende la luz verde y suena el  pítico agudo que me dice que he sido aceptado. Accedo con una sonrisa de oreja a oreja que se esfuma a los dos minutos cuando uno de los empleados del gimnasio se me aproxima para preguntarme gentilmente si lo puedo acompañar a la oficina.  Apparently someone came in with your ID, me dice y yo le contesto ¿Really? Mientras retrocedo en el recorrido avanzado pienso : a negarlo , a negarlo , a negarlo. Cuando llego a la oficina  veo que la pantalla exponía la foto de Julián entrando comparándola con la mía de hace 5 minutos. Ni si quiera me preguntaron por una versión. I am sorry fue lo único que pude decir.
Aunque lo que acabo de contar no es más que el recuerdo de un recuerdo , sirvió como escarmiento para otras oportunidades. Más adelante descubrí otra estrategia que si no me salva, bastante puede ayudar. Para que decir mentiras, en mi opinión para ser un  buen mentiroso se debe nacer con esa habilidad, no creo que existan buenos mentirosos a medias. En todo caso para que decir mentiras cuando se puede decir solo una pequeña parte de la verdad.

12 nov. 2011

Homicidio culposo

Todavía recuerdo la primera vez que fui, quedaba en un edificio residencial como a 5 minutos de mi casa y a partir de ese día empezamos a ir periódicamente. Era un ritual que extraño muchísimo, usualmente iba en fin de semana con mi papá y mi mamá , y por alguna razón que todavía no comprendo duraba siglos en elegir la película , de la última no tengo idea, pero si recuerdo que la primera que alquilé fue Mi pobre angelito III,  era en VHS y fue en esa época en que casi estábamos llegando al año dos mil.

Alquilar películas es un ritual que despareció completamente en la ciudad de Caracas, desde que aparecieron las películas piratas ya a nadie le interesa alquilar películas originales, pues para que gastar en rentar si te puedes comprar una quemada por la mitad. Y así, poco a poco, fueron cerrando los locales hasta que de repente de un momento a otro desaparecieron.
El más grande de todos creo que era el Video Color Yamin que quedaba en Altamira , ahí se podía encontrar cualquier cosa, pero yo le era fiel al Blockbuster que habían abierto al lado de mi casa en un centro empresarial. Estaba lleno de DVD (ya estaba obsoleto el VHS), y la mayoría eran estrenos, a veces hasta se podían alquilar las que estaban pasando en el cine. Ahí fue donde alquilé la primera temporada de Lost , estaba en quinto año y en una de esas semanas que no fui al colegio y que porque estaba enfermo, me devoré la primera temporada como en cuatro días, para ese momento era difícil pensar que la serie iba a terminar tan mal.
En mi casa funcionaba por época, alquilábamos películas  hasta que llegaba el momento en que olvidábamos que tenían que ser retornadas , y lo que se suponía que tenía que ser entregado en dos días lo llevábamos en dos semanas. Entonces salía la oferta, y llamaban a la casa , le informamos que su deuda ha sido perdonada y que usted puede seguir disfrutando de nuestros servicios sin cargo adicional. Y así sucesivamente se repetía el ciclo una y otra vez.
Quizás podía resultar un poco costoso , es verdad , pero al alquilar una película se estaba generando empleo ,  se pagaban impuestos y se respetaban los derechos de autor. Cuando se le compra una película a un buhonero (vendedor ambulante) no se cumple nada de esto,  y se contribuye con una actividad que no hace más que deteriorar la ciudad.
El problema es que el sistema te obliga a comprar películas quemadas , comprar una original sería impagable y extremadamente difícil de conseguir. Desde hace un tiempo las bajaba de Internet , la mayoría se consiguen , pero a veces hay que esperar siglos a que se descarguen y no se pueden ver en la televisión.
Hace poco descubrí una solución parcial al problema, un servicio por Internet que se llama Netflix. En EEUU es bastante popular, en vez de tener que salir a buscar la película, se descarga por Internet como si fuera un archivo de youtube. La suscripción para el primer mes es gratis por lo que decidí pobrar , la primera que vi fue Belleza americana (American Beauty 1999) y funcionó bien , excelente película por cierto , pero nada como aquel ritual desaparecido que nosotros mismos nos encargamos de asesinar.

7 nov. 2011

Acerca del porque no puedo escribir

Después de haber escrito 32 post para mi blog se me está haciendo increíblemente difícil escribir el número 33. Me da la impresión de que el único culpable es el peruano Mario Vargas Llosa. Sí, estoy seguro de que el ganador del premio Nobel otorgado en el 2010 es el responsable de mi sequía creativa. En una de sus entrevistas , de esas que veo siempre en la noche por You Tube para quedarme dormido y contrarrestar el efecto de la cafeína , un periodista le pregunta acerca de cual es su impresión cuando relee alguno de sus libros, este le responde que se lamenta porque los ha podido escribir mucho mejor. Desde entonces la frase se me quedó como un chicle pegada en la cabeza , y ahora cualquier tema resbala porque para que escribir sobre lo que se me acaba de ocurrir, si se que puedo pensar en algo mejor.
Para atacar el problema , me puse a revisar centenares de artículos escritos por otros autores en Internet  para buscar inspiración , incluso los de Mario (si el me metió en esto que sea él quien me saque) . El resultado fue peor aun porque si es verdad que para escribir se practica leyendo, revisar artículos bien hechos no genera más que ganas  de querer escribir mejor, y revisar los malos produce miedo de escribir algo como aquello. Entonces se me ocurrió una gran idea , si no puedo escribir de Batman y Robin , porque al rato pienso  que es mejor escribir de las frases de Dalí ¿ Por qué  mejor  no escribir  acerca del porque no puedo escribir?

27 oct. 2011

Descubrimientos accidentales


Dícese de accidente a todo evento que ocurre de manera no voluntaria. Puede ser desde la múltiple coalición ocurrida recientemente en la formula uno , que dejó hasta pilotos muertos, o como una vez que le regué el café encima a un desconocido en el ascensor, el otro día como hace diez años. Aclarada la definición del sustantivo entonces vale la pena preguntarse: ¿Son siempre malos los accidentes? ¿Es el ser Humano un accidente de la naturaleza? Me interesa más la primera pregunta, que se ocupe Darwin de la segunda.

Supongo que no deben ser malos los accidentes , muchos de los grandes descubrimientos  del siglo XX se realizaron de manera accidental, es decir sin querer queriendo.  Por ejemplo la viagra, en 1992 un grupo de científicos escoceses que pretendía buscar una droga que aliviara la angina de pecho, terminó encontrando uno de los medicamentos más potentes de la historia; o el microondas que se descubrió cuando las ondas de un radar le derritieron un caramelo que llevaba en el bolsillo a un soldado inglés.
            Jamás he sentido una fuerte curiosidad por el origen del ser humano. Me sobra y me basta con la de los 7 días de la Biblia , aunque a veces también coqueteo con la teoría de que venimos de una civilización que existió en Marte hace milenios, pero que lamentablemente (como dice Chávez) el capitalismo perverso acabó con ella. En el caso hipotético de que las dos fuesen falsas ¿Qué mejor manera de crear algo tan extraordinario y grandioso como el ser humano que accidentalmente?.

16 oct. 2011

Una musa sin pudor

    Siempre la miraba como con miedo, ella con su mirada fija en el vacío me miraba sin observarme. De niño nunca me atreví a verla por más  de diez segundos, y es que nunca pude entender como mi abuela, que tenía ese carácter tan fuerte, se había atrevido a guindar en el medio de la sala un cuadro con una mujer desnuda que se cubría apenas con un  trapo y una manzana. Mucho tiempo después ya con más uso de razón entendí que aquel retrato no era un monumento a la vulgaridad sino una obra de arte. No solo esto, por un momento llegamos a pensar  que lo que guindaba era un cuadro extraviado de Julio Romero de torres, uno de los más grandes pintores de España a principios del siglo XX. Y como no dejarse engañar si el cuadro tiene en una esquina escrito con letra grande ”Julio Romero de torres”, y en la parte de atrás su firma y la fecha en que lo pintó(1909).
     Si el cuadro era autentico entonces como era posible que hubiese llegado a Venezuela y más extraño aun a la sala de la casa de mi abuela. La respuesta no será muy convincente para usted apreciado lector, pero sí para quien con 15 años y lleno de expectativas piense que pueda tener en su casa una obra de arte de fama universal. Resulta que mi abuelo, a quien nuca conocí , era abogado y una vez lo tocó defender a una pareja de españoles que habían llegado a Venezuela huyendo de la guerra civil, mi abuelo ganó el juicio y estos en agradecimiento le regalaron un cuadro que habían traído de España.
    Por supuesto que esto no era suficiente evidencia para verificar la autenticidad pero tampoco para negarla. Años más tarde en mi primera visita a Madrid , que fue con mi familia y mi abuela , a mi abuela se le ocurrió llevar una foto del cuadro al museo del prado para buscar algo que se le pareciera. El resultado fue que lejos de verificar la autenticidad del cuadro , mi abuela termino perdiéndose en el gigantesco templo dedicado al arte apareciendo horas después acompañada de un guardia del museo.
    Para salir de cualquier tipo de dudas mi abuela invitó a un especialista quien concluyó que quizás podía ser un cuadro del hijo, pero que para saberlo habría que llevarlo al museo de Córdoba. Si el cuadro es autentico o no, ya eso no me llama la atención , ahora solo me conformo con ver a la musa dibujada en el lienzo, mirarla, esta vez sin miedo, para que ella que me conoce desde pequeño me responda con la misma mirada de hace 20 años y yo preguntarme entonces ¿será o no será?


     
  

7 oct. 2011

Soluciones para la inseguridad


    La inseguridad es un problema que afecta a todos los venezolanos sin importar edad , sexo o clase social. A menos de que se ande en carro blindado perseguido por un equipo de escoltas,  es imposible defenderse. Para señalar las causas es necesario hacer un ensayo de por lo menos 300 páginas, una de ellas es el soborno a funcionarios policiales, en países como Rumania y Bulgaria se están aplicando medidas innovadoras que han logrado frenar el número de fraudes.
    La estrategia consiste en disimular en vehículos particulares agentes secretos disfrazados de civiles que se van a  dejar parar en las alcabalas, estos, de manera deliberada, les faltará algún documento que exija la ley para la circulación como por ejemplo licencia. Una vez que el policía identifica que al conductor le falta algo , comienza poco a poco con la propuesta de soborno. El agente , haciéndose el pendejo  ,  le ofrece una elevada suma de dinero con tal de que lo deje ir , ante esto, el policía  ebrio de felicidad , acepta.  Es entonces cuando el agente secreto revela su verdadera  identidad y dice: ciudadano usted se encuentra detenido por aceptar un soborno.
    Medidas como esta han disminuido los fraudes de manera significativa en Bulgaria, uno de los primeros policías detenidos por el delito confesó lo siguiente: “ No es justo que me detengan por esto, yo solo hacia lo que hacían todos mis compañeros, han debido avisar primero para uno estar pendiente, ahora ellos trabajando en la calle como siempre y yo preso aquí sin saber que hacer. ¿Por qué no me metí a bombero?  ”
    En Rumania la medida ha sido un rotundo éxito, el número de multas se ha multiplicado , y ahora la alcaldía de Bucarest (la capital) cuenta con suficiente dinero  para tapar todos los huecos que abundaban en la ciudad.  Se espera que la próxima semana se reciban observadores internacionales de países subdesarrollados como Kazajstán, Uzbekistan y Pakistán  para copiar el plan y llevarlo a cabo en sus países en donde es fácil sobornar.
    La siguiente imagen es una foto del prestigioso diplomático kazajistaní, quien ha realizado numerosos viajes para estudiar la cultura occidental.  Se espera que llegue a Rumania en los próximos dias.

25 sept. 2011

El efecto de la cafeína

    Tomar café es uno de esos pequeños placeres que si me quitan , podría producir un desequilibrio en mi con consecuencias inimaginables para mi salud mental. Se supone que el efecto de la cafeína debería  acelerar el ritmo cardíaco,  avivar mi espíritu y suministrarme una  buena dosis de energía , pero, paradójicamente cada vez que me tomo uno, me invade una sensación  de alivio  que me deja más indispuesto que dispuesto.  Hace algunos años, un par de shots de expreso podían inyectarme la exacta dosis de energía que necesitaba para terminar la tarea que dejaba para última hora , o estudiar para el examen del día siguiente. Hoy en día me puedo tomar tres tazas de café después de la cena y dormir como un bebe por toda la noche.
     Cuenta la leyenda que un día un pastor árabe se dio cuenta que las frutas de cierto arbusto excitaban a sus cabras, sorprendido por la reacción decidió llevarle una muestra a un sacerdote para que estudiara las propiedades espirituosas. Este trato de hacer una bebida que resulto intomable, pero que cuando se secaba  al sol destilaba un delicioso aroma. Un tiempo más tarde la bebida se difundió por todo el mundo árabe y se le asignó el nombre de gashue , que significa bebida vegetal.
    Rápidamente el café se expandió  convirtiéndose en una bebida universal, llegando a inspirar a personalidades como Bach , Beethoven o Napoleón. A diferencia del vino es un descubrimiento reciente, pero que de haber llegado al mismo tiempo , al menos un par de dioses en Roma y Grecia  le hubiesen asignado y a miles de aristas hubiese inspirado.
    En Venezuela el café tiene un alcance total en la población. Sin distinguir región, edad , color o clase social, el café, como Droopy,  aparece por todos lados y en todas partes todos los días . Los venezolanos somos afortunados de que en nuestro país se produzca un grano de excelente calidad. Todavía recuerdo como mi profesor  de inglés en Boston que había visitado Venezuela decía  :”Ohh you guys have an amazing coffe over there ”, y cuando un día uno de los venezolanos trajo al curso el  café fama de America que se había traído en la maleta la diferencia fue del cielo a la tierra .
    Hace unos años al gobierno se le ocurrió la genial idea de expropiar una de la principales empresas de café del país , el resultado es que por primera vez en la historia estamos importando café , es un grano que claramente no tiene la misma calidad que el nuestro. No hace falta tener un extraordinario paladar para comprobarlo. 
   No se ha demostrado aun si el café genera una adicción comparable al alcohol  o a la cocaína , si genera algún tipo de adicción es psicológica como en mi caso. El siguiente video es un testimonio de un adicto que logró reducir sus dosis diarias de cafeína , para que no siguiera afectando a su pobre cuerpo, demostrando así que ¡Sí se puede!


21 sept. 2011

Crónica de una tardanza anunciada

   Me levanté como a eso de las 5 de la mañana, necesitaba salir máximo a las seis  para llegar temprano a Cuacagua , un pueblo que queda como a dos horas de mi casa. La razón: allí fue asignada mi cita para el pasaporte. Habiendo más de una docena de agencias en mi ciudad (Caracas), los funcionarios del SAIME decidieron que aquel pueblo era el lugar más adecuado para tramitar mi solicitud.  Para ese momento todavía flotaban en mi cabeza las frases contenidas en el email que me anunciaba la cita:” Estimado usuario ante todo reciba un saludo patriótico y revolucionario”.  Ni me imaginaba lo que se venía para después.

       El primer abrebocas llegó cuando llevaba alrededor de una hora y media de camino. El carro de adelante , que también esperaba el cambio de luz , tenía en el vidrio de atrás una calcomanía del Che Guevara con su cara de no sé que,  acompañado de Jesucristo con la corona de espigas.  Sé que la imagen del Che le ha dado la vuelta al mundo, pero me pareció curioso  que ahora se le de la misma importancia que a un icono fundamental que se encargó de partir la historia en dos. Pero como que Ernesto si fue alguien importante , en una hora me lo volví a conseguir solo que esta vez en un afiche gigante y al lado del camarada Fidel

       Finalmente como a las ocho de mañana  me encontraba en la plaza Bolívar de Caucagua.  Luego de localizar la oficina del SAIME , que estaba cerrada ,me encontré con una fila de  personas amontonadas para tramitar sus solicitudes.  Como un guajiro que reconoce a un integrante de su tribu, me acerqué a una pareja de recién casados y les pregunté : ¿ Ustedes son de Caracas verdad?.Y efectivamente venían por las mismas razones que yo, mientras nos disponíamos a averiguar porque el sofisticado sistema computarizado nos había hecho agarrar una hora de autopista, se escuchó la voz del funcionario que nos invitaba a entrar al establecimiento.

     Una vez adentro se escuchó la voz del funcionario de camisa roja que se disponía a dar un anuncio :” Señores les agradecemos un poco de paciencia porque el sistema está caído”.  No me  sorprendió. En ningún momento me imaginé que el tramite iba a ser corto , es más iba hasta preparado con mis apuntes de optimización para la tardanza anunciada.  Le pregunté a otro funcionario también vestido de rojo: ¿ Pana como cuanto se tarda el sistema en llegar? Este  secamente me respondió: no se sabe.  En media hora llegó.

     Una hora y media después obstinado ya del aburrimiento , pues la señora de al lado no tenía ganas de conversar conmigo, me dispuse a emprender una tarea que podría costarme quizás el pasaporte que me iban a tramitar, pero que iba a acabar con el aburrimiento que me estaba consumiendo, le iba a sacar una foto a los afiches  tamaño gigante de el ché, Chavez y Fidel que estaban colgados en la pared. Es verdad exageré un poco pensando que no me darían el pasaporte al verme tomando la foto ,  pero al ver la cara de la sargento que revisaba todo minuciosamente tampoco podía afirmar lo contrario. Es por esto que procedí con temor a ser cogido infraganti.


     Al final creo que tuve suerte , he escuchado casos de gente que le dan la cita en San Juan de los morros, el sistema llegó en menos de una hora y la luz que parecía que se iba a ir ( hubo varios flash en los bombillos) no se fue. Curiosamente cinco años antes la cita me la habían dado en Los Teques (también a más de una hora de Caracas). Esta vez solo me voy con una duda. ¿En que ciudad me tocará renovarme el pasaporte en el 2017?



La memoria y los sueños

Todo comenzó en la biblioteca de la universidad metropolitana cuando me tropecé con El mundo de Sofía en la sala humanística.  Lo abrí y decidí releer  el capitulo de Freud, me acordaba que era bueno pero no que decía.  Si en algún momento lo leí no le paré porque desde ese momento cambió totalmente la idea que tenia sobre el funcionamiento de la mente.

    Según Sigmund, hay tres descubrimientos que humillan al ser humano:  el de Galileo al descubrir que la tierra no es el centro del universo; el de Darwin al demostrar que  descendemos de orangutanes; y su descubrimiento , el hombre no es capaz de controlar su mente. Más adelante vino lo bueno, comenzó a hablar sobre la sexualidad, los sueños y el inconsciente 

      Es muy fácil suponer lo deficiente que puede llegar a ser la memoria humana. Cuanto tiempo nos toma memorizarnos algo cuando estamos estudiando? Cuanto nos tomó aprendernos los elementos químicos de la tabla? Y todo para que después de cinco años de graduado recuerde con dificultad la valencia del oxígeno. Que difícil sería recordar que estábamos haciendo tal día como hoy hace dos semanas. Todo esto es suficiente para demostrar lo limitada que es nuestra memoria. Pareciera cierto, aunque para Freud no podría estar más equivocado.

    Resulta que a nuestra memoria no se le escapa nada, ni un solo detalle. Es decir que ayer mientras soñaba que regresaba al preescolar, ha podido aparecer el idéntico rostro de la maestra de maternal por la que me babeaba cuando tenía cuatro años. No solo eso , detrás de el camarada que andaba hurgándose la nariz ayer en mi sueño , podría ver sin ningún problema el mismo mueble donde se guardaba la plastilina y los pañales hace 18  primaveras coincidiendo hasta con la misma cantidad de gavetas. Por supuesto que al despertarme quizás recuerde que soñé con la hermosa maestra, el detalle está en que mientras soñaba tenía acceso a un océano de información que despierto (o consciente) seria imposible de acceder. 

    En otras palabras tenemos un disco duro capaz de almacenar toneladas de información, el problema es que conscientemente solo somos capaces de usar una mínima parte. Solo cuando estamos soñando tenemos libre acceso a nuestra memoria. Sin embargo existe una excepción que confirma la regla, su nombre es Kim Peek , vive en Salt lake city  y es capaz de recordar páginas enteras de libros que solo ha leído una vez.  El detalle está en que su extraordinaria memoria produce algunos desbalances en su sistema cerebral , y es incapaz de hacer solo tareas como cepillarse los dientes, o caminar por la calle.
    Regresando al terreno de nuestros sueños , en ellos se manifiestan nuestros deseos en el estado más puro posible. A través de su interpretación Freud fue capaz de descubrir deseos de pacientes que eran desconocidos hasta  para ellos mismos.  Hubo un paciente que se enteró de que deseaba como amante a la persona menos indicada posible , nunca lo supo porque inconscientemente lo bloqueaba pero el deseo estaba allí, presente.

          Todo esto que con dificultad he tratado de explicar lo resume en una sola frase el creador de macondo: contamos lo que recordamos no lo que vivimos. 

    El siguiente video es un reportaje acerca de Kim Peak , uno de los pocos seres humanos capaces de recitar enciclopedias enteras de memoria.



18 sept. 2011

El país mágico de Turquía

        Eran casi las seis de la mañana cuando llegó el taxi que nos iba a llevar al aeropuerto Charles de Gaulle de París, de allí, tomamos un vuelo de tres horas y media en el que alrededor de la dos de la tarde hora local, llegamos a la ciudad de Estambul.  Un moderno aeropuerto nos recibió, en él, transitaban turistas de todas partes del mundo, desde la cola de inmigración se podía apreciar el coctel de razas del cual formábamos parte. Recogimos nuestras maletas y al poco tiempo reconocimos al encargado de trasladarnos al hotel.

       Durante el largo recorrido que nos esperaba se podían observar las diferentes etapas de una ciudad que aloja hoy en día a más de 15 millones de habitantes. Desde las afueras se asomaban pequeños edificios residenciales que resaltaban por su relativa modernidad, pero mientras el vehículo avanzaba , la ciudad iba retrocediendo en el tiempo. 

      De un lado, se presentaba el mar Marmara, un mar que pica la ciudad en dos y la vez es responsable que Turquía tenga una pata en Asia y otra en Europa. Seguíamos avanzando y esta vez la ciudad se veía salpicada por muros romanos que aparecían por todos lados, hasta que nos conseguimos con los restos de la  gran muralla que rodeaba a la ciudad en los tiempos que su nombre era Constantinopla, una del las ciudades más importantes del imperio romano y posteriormente capital del imperio bizantino.

       Después de atravesar la gran muralla comienza la ciudad árabe Otomana, debo confesar que observándola desde el carro no me llamó mucho la atención , lo único que alcanzaba a observar eran edificios descoloridos y locales comerciales que no acaban nunca. Finalmente fue como a las cuatro de la tarde que llegamos al hotel, descubrimos que tenia una terraza en el último piso, subimos para curiosear y ahí si se produjo el hechizo. Dos mares se podían observar , uno de techos rojos que era interrumpido por imponentes mezquitas que hacían el papel de islas , y del otro lado  se proyectaba el  Marmara esta vez repleto de Barcos.

      Estambul es una ciudad llena de contrastes, por un lado en sus calles hay una fuerte presencia de la hegemonía árabe pero a la vez un irremovible pasado que pertenece a occidente.  Uno de los monumentos más importantes que fuimos a visitar fue la catedral de Santa Sofía, que en la época bizantina era el edificio más importante de la ciudad, hoy en día no está lejos de serlo. En ella todavía sobreviven exquisitos mosaicos que representan escenas de la Biblia,  combinados con fuertes inscripciones árabes repartidas dentro del templo que muchas veces representan fragmentos del Corán. Desde afuera se puede contemplar la imponente arquitectura del templo , que ofrece un majestuosidad comparable quizás con la catedral de Notre-Dame en París.

       Unos días después nos tocó visitar la ciudad de Ankara, actualmente la capital del país.  Lo primero que visitamos fue el museo de las civilizaciones ,  este contiene piezas arqueológicas encontradas en Turquía con a veces  hasta más de diez mil años de antigüedad.  Recorriéndolo se pueden observar remotas manifestaciones artísticas realizadas con sangre animal. Por otro lado las tablillas en donde están escritos los textos más antiguos de la humanidad.  Es una excelente atracción que vale la pena recorrer, no en vano se ganó el premio de mejor museo de Europa en 1997.


      Otro atractivo turístico que ofrece Turquía son las cavernas  bizantinas ubicadas en la región de Capadocia,  consiste en un infinito complejo de cuevas conservadas en perfecto estado que estuvieron habitadas durante siglos. Hasta iglesias con frescos enteros se pueden encontrar allá adentro. Durante el día se realizan extraordinarios paseos en globo en donde se pueden observar ruinas de ciudades antiguas.

      

          Después de visitar las cuevas nos dirigimos hacia nuestra ultima parada, Efeso. Se trata de una ciudad griega abandonada  que fue rescatada  por arqueólogos austriacos en el siglo XIX, esta cuenta con impresionantes anfiteatros , calles , restos de bibliotecas , esculturas, fuentes y hasta baños de más de dos mil años de antigüedad. 

      Turquía es un país sorprendente, siempre pensé que era un país subdesarrollado, me equivoqué, si no es un nación desarrollada esta muy cerca de serlo. Cuenta con unos habitantes que reciben cálidamente a los turistas, sin importar de donde vengan, me sorprendió la cantidad de veces que me hablaron en español. Ahora desde Caracas  lo único que puedo decir que nos faltó fue tiempo, para seguir recorriéndolo.






Venezuela y el curioso caso de la gasolina

   Desde la insoportable cola que se forma en la autopista puedo divisar uno de los incontables cerros de Petare, no han pasado más de quince segundos y el carro de atrás me recuerda con un fuerte cornetazo que tengo que seguir avanzando. Devuelvo mi mirada hacia el cerro, y me pregunto si será verdad el dato que vi en la universidad que dice que más de un millón de personas viven en esa barriada, sigo avanzando, esta vez trato de cambiarme de canal pero la imponente camioneta que está a mi derecha me bloquea el paso.  En mi segundo intento logro que me dejen pasar, y al aprovechar la generosidad del esta vez amable conductor, un motorizado me recibe con otro cornetazo, un golpe en el capó y una mentada de madre.  Sigo avanzando en el tráfico y  me pregunto como puede haber tanta agresividad, sobre todo  en un país donde la gasolina y la cerveza son más baratas que el agua.

    Venezuela es el quinto proveedor de petróleo en el mundo entero, por lo tanto es lógico que sus  habitantes se beneficien de su principal producto de exportación. Ahora, valdría la pena preguntarse : ¿Realmente nos estamos beneficiando ? Pues con una gasolina que cuesta $ 0,07 el litro pareciera que sí. Sin embargo, en países como Noruega en donde también el petróleo se exporta en gigantescas cantidades, la gasolina cuesta alrededor de  $ 2,50 por litro. ¿Por  que será que ellos no se benefician?

    En mi opinión, el bajo costo de la gasolina no hace más que deteriorar la baja calidad de vida del venezolano. Si tomamos en cuenta que el 80% de la gasolina es usada para transportar el 20 % de la población, es muy poca la gente que se “beneficia”, además el  pequeño grupo que cuenta con acceso a vehículos particulares, entre los que me incluyo, esta condenado a soportar horas de tráfico y condenado a madrugar (como en mi caso) para poder llegar a tiempo. Me parece que sería más lógico utilizar el dinero que se pierde con el subsidio en vías nuevas, o mejor aun se podría desarrollar un sistema de transporte público decente, compuesto por una amplia red de trenes,  que le llegue al 100% de la población.    

    Si aumentáramos el precio de la gasolina, podríamos librarnos fácilmente de aquellos parásitos que cruzan la frontera para chuparse nuestro subsidiado combustible y luego venderlo a seis o siete veces el precio original. Recuerdo cuando estaba en Santa Elena de Uairen , un pueblo a dos horas de la frontera con Brasil, que se podían ver vehículos con placas brasileñas por todos lados. Más tarde el dueño de la posada nos explicó que todos ellos venían a llenar el tanque en la mañana para luego vender la gasolina en Boa Vista , un pueblo brasileño que queda como a cinco horas de allí. ¿Y no consumen lo que van a vender en el camino?, pregunté. Sí , pero modifican el tanque de tal manera de que puedan llenar tres veces su capacidad original, respondió. Unos días más tarde mi papá tuvo que  ir a la bomba a las cuatro de la madrugada porque la gasolina que llegaba en la mañana se acababa antes del mediodía.

     A la final el caso de la gasolina se anexa a una larga lista de casos curiosos que ocurren en Venezuela , y este queda apenas a la sombra de otros que florecen más aun por su curiosidad como lo son : la inflación más alta de América latina y el mundo, las miles de toneladas de alimentos que se consiguieron podridos el año pasado, que se traduce en  comida suficiente como para dar una arepa y un vaso de leche diariamente a los 30 millones de venezolanos por un año, el petróleo que se le regala a cuba a cambio de “Servicios de Salud” , un control de cambio que lleva más de siete años y muchas otras curiosidades más.

El tío Germán y el sueño americano

    Nunca lo conocí, lo único que supe de él por un buen tiempo es que era hermano de mi abuela y que desde hace mucho se había ido a vivir a EEUU. Un día, hace como seis años llamó un periodista a la casa preguntando por él, eso fue solo el principio, lo más inesperado vino después  cuando el periodista le preguntó a mi mamá por teléfono : ¿Cuándo puedo ir a su casa a hacerle una entrevista?, es que estoy haciendo un libro acerca de él.
Unos días más tarde llegó el periodista. La imagen que tenia del tío abuelo que nunca conocí cambió completamente, sabía que cantaba pero nunca me imaginé que esa fuera su profesión. Quedé totalmente sorprendido cuando ese día, vi a mi abuela desempolvando un disco de acetato que en la portada tenía su foto y a un lado su nombre artístico : “Germán Fernando”. Comenzó a sonar el disco y por primera vez escuche la tremenda voz que tenía.
  Empecé a preguntar por mi tío, con un poco de averiguación pude armar parte del rompecabezas. Desde pequeño demostró  talento para cantar por lo que estuvo recibiendo clases de opera, el problema era que a él lo que le gustaban eran los ritmos modernos para la época como la guaracha y los boleros.  En un viaje con la familia a Nueva York , decide escaparse de sus papas para comenzar su carrera artística en la nación de las oportunidades .  Lamentablemente su sueño  se vio frustrado cuando el cónsul venezolano de Miami llamó a mi bisabuelo para infórmale que había conseguido a su hijo.

     Quizás mi tío nunca obtuvo tuvo toda la fama que soñó, lo cierto es que se pudo dedicar a lo que le gustaba, y eso, aunque no parezca es una grandiosa recompensa. Tampoco es que le fuera mal, pues muchísimas veces cantó en la televisión, me cuentan que en su época fue invitado fijo de Sábado Sensacional . Hoy en día  más que nunca ese sueño de salir del subdesarrollo de Latinoamérica y surgir en la máxima potencia está más vivo que nunca, sobre todo en países como el mío contaminados con la peste del socialismo del siglo XXI, pero siempre, hay que tomar un cuenta una cosa al momento de irse, no es tan fácil.


 


    El link muestra una de las mejores canciones de mi tío : “La casada infiel” ,  compuesta e interpretada por él , está inspirada en una historia real de su vida

17 sept. 2011

Cuba Africa y las redes sociales

    Era lunes por la mañana, y mientras me preguntaba que había hecho para que el azar me castigara asignándome cinco evaluaciones para el día jueves,  me tropecé con el afiche que anunciaba la presentación de un documental acerca de la disidencia cubana. Comenzaba en una hora, dudé un poco en ir por los parciales que tenia en tres días. Decidí asistir, por una hora no me iba a ir mejor o peor en los exámenes. Al final los resultados en las evaluaciones no fueron buenos, sin embargo no me arrepiento de haber ido , y escuchado así los testimonios de aquellos héroes cubanos que arriesgan su vida por un poco de libertad.
     
    El documental comenzó con un discurso de Fidel en pleno apogeo de la revolución,  exclamaba que acabarían con los contrarrevolucionarios ,  inmediatamente se escuchaban los chillidos eufóricos de una multitud , que voluntariamente se condenaba a la esclavitud. Más tarde, en el video, se empezaron a escuchar las voces de los disidentes de hoy en día,la gran mayoría no pasaba los  cuarenta años, estos son torturados , perseguidos y acosados, por el simple hecho de mandar sus textos llenos  de realidad cubana hacia el exterior.
    
     El caso más famoso es el de la bloggera o reportera, Yoani Sanchez.  Es una joven de 35 años que se dedica a contrabandear sus textos para que puedan salir de cuba y ser publicados en internet. A través de su blog Generación Y , se puede conocer una realidad cubana totalmente censurada para la prensa internacional. Desafortunadamente el blog no tiene mucha difusión dentro de cuba, debido a que el estado controla y censura el muy limitado acceso que tienen los cubanos a la red. Para poder conectarse deben pagar el tercio de un salario medio mensual.
    
    Lo más importante de este asunto, es que ha surgido una herramienta que le da oxigeno a cualquier movimiento disidente en el mundo. El flujo de información a través de los blogs y las redes sociales, es algo inmensamente difícil de controlar por los regímenes autoritarios. Como ejemplo, tenemos el caso de los países árabes-africanos. A pesar del control que tienen los gobiernos sobre los medios audiovisuales, el sentimiento de libertad se ha difundido a través de Internet, y hoy en día se pueden ver mujeres que asisten a las manifestaciones con el pelo suelto, sin velo. Al pedir la libertad con el cabello al aire empiezan ya a ejercerla. 
     
    Dictaduras con más de 3 o 4 décadas en el poder , empiezan ya  a asustarse con este fenómeno. Es cierto que las redes sociales no acabaran por si solas con dictaduras ya existentes, lo cierto es que para países  democráticos en donde se pretende retroceder y regresar hacia modelos autoritarios, la juventud cuenta con una nueva y poderosa herramienta para defenderse de los ataques en contra de la libertad.

La marihuana como alternativa a la violencia

    Así como la mejor manera de librarse de la tentación es cayendo en ella * , quizás la mejor manera de minimizar el consumo de marihuana sea a través de su legalización. La lucha en contra del comercio ilegal de drogas es una batalla que esta perdida desde mucho antes de comenzar o, para ser un poco más optimista, las posibilidades de ganarlas son muy bajas. Países como México, han invertido una considerable suma de dinero en la lucha contra el narcotráfico, lamentablemente el resultado, según la Comisión Global de Políticas Antidrogas es el siguiente:  aumento del consumo , crimen , violencia y estímulo de la corrupción entre los cuerpos policiales.

    Veteranos de esta guerra como César Gaviria, expresidente de Colombia; Fernando Cardozo, expresidente de Brasil, e intelectuales de  la talla de Mario Vargas LLosa o Carlos Fuentes, coinciden en una propuesta que a su juicio acabaría con el narcotráfico, reduciendo de manera significativa la violencia y otros problemas generados por esta actividad. La propuesta es simple, despenalizar o legalizar el consumo de marihuana.

    El hecho de que el comercio de la droga sea ilegal, es lo que permite que el narcotráfico se desarrolle. A medida de que transcurre el tiempo los carteles de la droga van acumulando poder, a pesar del riesgo que implica este negocio o gracias a él, es extremadamente lucrativo, esto implica que los capos de la droga pueden pagar mejores salarios que el Estado y sobornar de manera muy fácil a la policía. Si bien es cierto que los cuerpos policiales han logrado capturar a ciertos narcotraficantes, es un hecho también que solo se genera una vacante que no tardara en ser ocupada por otro criminal.

    La historia nos proporciona un ejemplo muy similar con otro tipo de droga, el alcohol. Ocurrió en los años 30 en EEUU, cuando el senado decide prohibir su consumo, empezaron a surgir mafias dedicadas al contrabando, la violencia se incrementó conjuntamente con el consumo de la bebida. Actualmente países como Suiza y Portugal han aplicado políticas innovadoras, han despenalizado la droga para uso personal, esto ha generado un aumento en el número de personas que buscan tratamiento, y el consumo en general ha caído.

    Queda claro que ha pesar de  no ser un gran consumidor, México es una de las principales víctimas en la región. Muy a pesar de los 43,1 millones de dólares que destina EEUU al año para combatir la droga. Durante el 2010 se produjeron más de 10.035 víctimas producto del narcotráfico. Esta cifra está compuesta por criminales pero también por policías y gente común que nada tenían que ver con el asunto.

    Es necesario resaltar que la despenalización debe venir acompañada de una intensa campaña de prevención sobre los riesgos que implica el consumo, semejante a la que ha servido para reducir el consumo de tabaco en el mundo entero.

*Frase de Oscar Wilde.